自第一幅佛像水影画诞生两千多年,印度东、西、中部各派工艺师们绘制了无数佛像画宝。这些佛画作为皈信积德的福田,引导无量众生进入解脱遍知佛果位。在西藏,松赞干布执政时期,于岩面上自然生现观音、度母、马头明王等影像后,开始慢慢地有了藏族自己的佛画出世。随着曼派、嘎派、嘎曼结合派等几大流派画风的形成,由佛、菩萨、本尊、空行、护法神及吉祥图纹绘成的唐卡画创造了众生净信妙境,破除烦恼智悲障垢,赐予今生后世的无边利乐。从绘画艺术角度而言,曼派以怒相威猛含笑、尺度适中、淡雅优美、神态逼真、色彩华丽而著称。嘎派以采用汉地写景手法和上色工艺,画面大、容量多、面部清秀、笑容藏而不露等著称。凡唐卡画所绘制的佛菩萨等皆为怙主智慧幻化身,于芸芸众生界现出文武坛城相貌,引生皈信,现前福田,修诵灭障,皆终于智慧法界平等圆融也。

唐卡(Thangka)也叫唐嘎,唐喀,系藏文音译,它是绘画或刺绣在布、绸或纸上的彩色卷轴画,是富有藏族文化特色的一个画种。

唐卡内容繁多,既有多姿多态的佛像,也有反映藏族历史和民族风情的画面。西藏唐卡构图严谨,均衡,丰满,多变,画法主要有工笔重彩与白描为主。

唐卡品种多种多样,除彩绘唐卡与印刷唐卡外,还有刺绣、织锦(堆绣)、缂丝、贴花及珍珠唐卡等。刺绣唐卡是用各色丝线绣成,凡山水、人物、花卉、翎毛、亭台、楼阁等均可刺绣。织锦唐卡是以缎纹为地,用数色之丝为纬,间错提花而织造,粘贴在织物上,故又称“堆绣”。贴花唐卡是用各色彩缎,剪裁成各种人物和图形,粘贴在织物上。缂丝唐卡是用“通经断纬”的方法,用各色纬线仅于强烈的装饰性。有的还在五彩缤纷的花纹上,把珠玉宝石用金丝缀于其间,珠联璧合,金彩辉映,格外地显得灿烂夺目。缂丝是我国特有的将绘画移植于丝织品上的特种工艺品。这些织物唐卡,质地紧密而厚实、构图严谨、花纹精致、色彩绚丽。西藏的织物唐卡多是内地特制的,其中尤以明代永乐、成化年间传到西藏的为多,后来西藏本地也能生产刺绣和贴花一类的织物唐卡了。印刷唐卡有两种,一种是满幅套色印刷后装裱的,还有一种是先将画好的图像刻成雕板,用墨印于薄绢或细布上,然后着色装裱而成。这种唐卡,笔画纤细,刀法遒劲,设色多为墨染其外,朱画其内,层次分明,别具一格。图案花纹需要处与经丝交织,视之如雕镂之象,风貌典雅,富有立体装饰效果。目前,市面上所售的多是印刷唐卡与绘制唐卡。

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